Máxima parkrun

9 februari 2022

Voor wie graag wil bewegen en het leuk vindt om nieuwe mensen te ontmoeten is er in het Máximapark elke zaterdagochtend om 9 uur de wekelijkse Máxima parkrun. Een parcours van 5 kilometer: lopen in je eigen tempo en je tijden bijhouden. ‘Het is een hele goeie manier om op zaterdagmorgen wakker te worden’, aldus evenementleider Wout van Dijk.

Een ‘parkrun’ is een wekelijks loopevenement dat iedere zaterdagochtend plaatsvindt in parken en andere groengebieden. Parkrun wil – zoals ze het zelf formuleren op de website – ‘een positieve, gastvrije en inclusieve ervaring zijn waarbij er geen tijdslimiet is en niemand als laatste eindigt. Parkrun is gratis en je hoeft je maar 1 keer aan te melden om waar dan ook mee te kunnen doen. Iedereen is welkom om mee te doen, of je nu loopt, jogt, rent, meehelpt als vrijwilliger of gewoon langs de kant staat.’

Parkrun 25 jaar

Parkrun is een internationaal fenomeen, en sinds twee jaar ook in Nederland. De bakermat ligt in Londen. De eerste parkrun vond plaats in oktober 2004 in het Bushy Park in een Londense buitenwijk. Nu zijn er in Londen elke week 56 parkruns: altijd op zaterdagochtend, altijd om 9 uur. En altijd 5 kilometer. Soms starten er enkele tientallen lopers, maar vaak zijn het er daar wel tussen de 500 en 1000.
Parkrun noemt zichzelf ’s werelds grootste (hard)loop-community, met bijna 7 miljoen geregistreerde deelnemers. Nederland is het 22ste land en haakte in 2020 aan. Inmiddels zijn er parkruns in 12 steden. Behalve in het Máximapark ook in het Amsterdamse Bos in Amsterdam, rond de Karpendonkse Plas in Eindhoven, het Stadspark in Groningen, de Kagerzoom in Leiden, de Tapijn in Maastricht, het Goffertpark in Nijmegen, het Kralingse Bos in Rotterdam , Schoterbos in Haarlem, Zuiderpark in Den Haag, Sonsbeek in Arnhem en binnenkort Reeuwijkse Hout in Gouda.

Parkrun

Wout van Dijk leerde de parkrun in Durham (Engeland) kennen toen hij daar een tijdje woonde en werkte. Hij was zo enthousiast over parkrun dat hij het meteen naar Nederland wilde halen. ‘Toen ik in 2016 terugkwam naar Nederland heb ik een mailtje gestuurd of wij konden aanhaken. Het duurde nog wel vier jaar voor het echt zover was, maar toen het zover was brachten ze geïnteresseerden met elkaar in contact. Er was ook een lijstje namen in Utrecht. We hebben alle parken bekeken van Utrecht, maar het Wilhelminapark is te klein en in Amelisweerd zijn te veel fietsers. Het Máximapark was gewoon het meest geschikt.’
Om de wekelijkse Máxima parkrun mogelijk te maken zijn circa 30 vrijwilligers actief. Per loopje is er een evenementleider die de vrijwilligers organiseert, iemand die de tijden registreert, iemand die de barcode scant, een routeregelaar en een sluitloper. En iemand die nieuwe lopers wegwijs maakt en op hun gemakt stelt. Elke zaterdag zetten we gele bordjes neer om de route aan te geven. De vrijwilligers vormen een bont internationaal gezelschap. ‘Er zitten best veel Britten en Zuidafrikanen bij’, vertelt Wout, ‘maar er haken steeds meer Nederlanders aan’.

Parkrun met kinderwagen, Iedereen kan meedoen

Op de vraag wat voor mensen er meelopen en wat het niveau is antwoordt Wout: ‘Alle niveaus doen mee. Een stuk of tien lopen mee om hun persoonlijk record te verbeteren, maar er komen ook mensen vooral voor de gezelligheid. Mensen doen er een kwartier over tot bijna een uur. In de statistieken kun je zien dat de traagste de 5 km in 50 minuten gewandeld heeft, en een vrouw van 70 de 5 km in 30 minuten heeft gelopen. Bij de parkrun mag bijna alles: de hond mag mee aan de lijn, de kinderen mogen mee en er mag een kinderwagen mee. Het zijn trouwens niet alleen Utrechters die naar het Máximapark komen, de lopers komen ook uit Woerden, Gouda, Zeist, Houten, Hilversum. Er lopen nu wekelijks tussen de 30 en de 40 mensen mee. De eerste keer waren het er 270, maar toen waren er veel lopers uit Engeland, waar de parkrun echt heel populair is. Wij hopen dat er op termijn elke week zo’n 300 tot 500 mensen gaan meedoen, net zoals in Engeland.’

En stiekem droomt hij ervan dat er ook een parkrun komt in het park van het kasteel van Haarzuilens en de golfbaan aldaar.

De start is elke zaterdagochtend 9 uur bij het BBQ-veld in het Máximapark. Zie de locatie via Google Maps onder Máxima parkrun Utrecht.

Tekst : Lucie Th. Vermij

Website parkrun Nederland: https://www.parkrun.co.nl/
– Facebook: Máxima parkrun
– Twitter: @maximaparkrun

Parkrun